• 益生菌是一種微生物,如果攝取足夠份量,可以給予人體營養以外的益處,經長期研究被發現可用於治療或預防許多臨床狀況。
  • 益生菌似乎有效為成人舒緩某些症狀,尤其是腹瀉或便秘時出現的腹脹和腹痛。
  • 有效的益生菌乳酪產品包括Align、Biogaia、Culturelle、Florastor(含有布拉酵母菌而不是細菌),以及VSL#3。
  • 所有益生菌都相對安全,唯一需要提防的是早產嬰兒和免疫系統受到嚴重抑制的人士,因為製劑可能會被酵母菌污染。
  • 益生元是益生菌的代謝燃料,主要存在於一些蔬菜和穀物的碳水化合物中,例如小麥、朝鮮薊、豆類等。
  • 服用益生元的目的是為腸道中的有益細菌提供營養以促進它們生長。

走進任何店舖的乳製品或保健食物部門,你會看到各式各樣聲稱含有益生菌的乳酪、牛奶、奶昔,甚至燕麥條。這些添加有益細菌的作用是促進微生物在消化道中健康生長,並有助改善消化及腸道健康。這些說法是基於出自真實科學,或是純粹從消費者的身上擠取金錢的技倆?

我們跟芝加哥大學腹腔疾病中心的兒科消化、肝病學和營養學部門主管,以及醫學主任Stefano Guandalini博士討論益生菌和益生元的問題。他和同事最近發表了一篇關於各種研究和臨床試驗的綜述文章,這些研究和臨床試驗都是使用益生元和益生菌來治療兒童炎症性腸病(IBD)和大腸激躁症(IBS)的症狀。以下是對話的修改版本。

很多人都熟悉益生菌這個名詞,但益生元又是什麼呢?

益生元基本是益生菌的代謝燃料。它主要存在於一些蔬菜和穀物的碳水化合物中,例如小麥、朝鮮薊、豆類等。它們部分會被腸道消化,然後由結腸中的細菌將它們發酵。我們的結腸內有數以萬億的細菌,它們會發酵這些剩餘物質而得以蓬勃生長。服用益生元的目的是為腸道中的有益細菌提供營養以促進它們生長。

我們可以通過改變飲食習慣或服用補充劑做到這點嗎?

兩種方法也可以。如果你的日常飲食中包含豐富的洋蔥、大蒜、小麥、豆類和朝鮮薊等,那麼你已經攝取了大量益生元。市面上也有用於相同目的的化學識別補充劑。

益生元能夠有效治療消化系統疾病嗎?

理論上,益生元是促進健康腸道微生物群系的好方法,一般人會期望正面的效果,但實際的狀況卻令人非常失望。就臨床效果而言,益生元沒有太多實際用途。我們發現益生元是早產嬰兒配方中有效的添加劑,因為母乳中含有大量益生元。除此之外,其實際用途有限。事實上,益生元曾被用於治療IBS,但是多數結果均為陰性。

對於IBD,情況可能不同。在嘗試過不同劑量之後,結果不盡相同,沒有任何特別或重大的發現。

益生菌和益生元有什麼分別?

益生菌是一種微生物,如果攝取足夠份量,可以給予人體營養以外的益處。實際上,這個生物綱包含大量活體細菌,經長期研究被發現可用於治療或預防許多臨床狀況。

我們的綜述文章主要關注益生菌對IBS和IBD的療效,包括潰瘍性結腸炎和克隆氏症(Crohn’s disease)。在IBS方面,我們發現有些益生菌似乎有效為成人舒緩某些症狀,尤其是腹瀉或便秘時出現的腹脹和腹痛。

至於潰瘍性結腸炎,越來越多證據證實某些特定菌株作為治療佐劑的功效。不過對於克隆氏症的情況就不同,儘管曾經嘗試不同益生菌菌株、不同臨床環境,以及不同療效終點,研究人員還是未能觀察到益生菌對克隆氏症患者有任何功效。

市面上含有添加益生菌的乳酪和食物有效嗎?

我們必須強調,不是所有益生菌都是一樣的。不同益生菌具有不同菌株,以及不同特性的細菌濃度。現時只有少數益生菌曾被臨床測試。

在定義上,乳酪必須含有兩種細菌菌株-保加利亞乳桿菌(Lactobacillus bulgaricus)和嗜熱鏈球菌(Streptococcus thermophilus)。不過,這些菌株會被胃酸性和胰腺酶所破壞而沒法完整通過胃腸道,因此它們根本不會提供任何益處。然而,現時有些乳酪已添加其他活菌菌株,而其中有些確實可以在通過腸道後存活並提供益處。不過有些產品卻作出虛假宣傳,而令大眾難以區分。以Activia為例,它就是個好產品,因為其乳酪產品都確實包含已經被研究證實有益的活體雙歧桿菌(Bifidobacteria)。含有乳桿菌(Lactobacilli)的益力多是另一個好例子。

食品是否治療IBS或IBD症狀的最佳方法?還是我們需要特製補充劑?

在揀選細菌時,最好使用經已通過臨床試驗及研究發表,並成功被不同研究團隊以相同劑量複製的菌株。經歷以上過程的益生菌列表如下:

有種名為Align的產品,選用特定的雙歧桿菌(Bifidobacterium),主要適用於患有IBS的成年人。
針對嬰兒和患有疝氣痛的嬰兒,有種名為Biogaia的產品,該產品含有羅伊氏乳酸桿菌(Lactobacillus reuteri)。
含有LGG菌的Culturelle,它能有效治療腹瀉疾病。
含有布拉酵母菌(Saccharomyces boulardii)而不是細菌的Florastor,它可以有效治療及預防抗生素相關的腹瀉。正在接受抗生素治療的兒童可以服用以預防腹瀉。
VSL#3的製劑,含有8種不同益生菌菌株的高濃度製劑。它似乎有效治療患上潰瘍性結腸炎的成人和兒童,以及被證明有效治療IBS。
益生菌是否安全?

所有益生菌都相對安全,基本上沒有副作用。唯一需要提防的是早產嬰兒和免疫系統受到嚴重抑制的人士,因為有時這些製劑可能會被酵母菌污染。除了以上兩個例外,益生菌在多年來已經被廣泛使用。雖然它們是安全,但如果沒有明確指示,我不一定會推薦益生菌。如果益生菌不是用於治療某種特定疾病,而只是為了改善健康狀況,我認為沒有這個必要。

益生元和益生菌研究的進展如何?

從實驗室的角度來看,我們對益生菌的運作仍未有深入了解,所以我認為現時科學家都是專注於理解這些細菌和人體之間的互動機制,而每個人的互動機制也會不同。我們每個人都擁有獨特的腸道菌群系。同樣的益生菌可能對你或我形成不同的效果,因為它們會與數以萬億的細菌互動,而本人體內的細菌也不一樣。由於這些細微的差別,我們都需要從基本研究開始,才可繼而進行臨床實驗。

這似乎是微生物研究的趨勢。大家都同意它對我們的健康有深遠的影響,但是用來改變某些疾病的治療方式就是另一回事。

是的,我們還未達到那個階段,這是非常複雜的。正如之前提及,微生物的基因組比人類的複雜數千倍,並且數量更多。當我們討論個人化藥物,其實就是在討論微生物:如何理解它與人體的所有微妙互動,以及如何利用它改善健康。 這是個有趣的領域,我在芝加哥大學的同事David Rubin、Eugene Chang、Cathryn Nagler、Bana Jabri等正在積極研究這個問題。我們相信這是藥物發展的將來。

原文:https://sciencelife.uchospitals.edu/2014/11/25/do-probiotics-work/