科學家發現控制腸道細菌的新機制

Annalaura Mastrangelo、David Sancho, Salvado Iborra、María Martínez-López,以及Ruth Conde Garrosa。圖片來源:CNIC
  • 腸道屏障規範共生微生物的定位,令它們留在腸道。
  • 當腸道屏障受損時,腸道細菌會擴散到肝臟和其他器官而引發炎症和代謝疾病。
  • 有些疾病和因素,例如飲食習慣,會削弱屏障的功能。
  • Mincle受體(Clec4e)可以強化腸道屏障。

腸道微生物群系的免疫反應可以確保微生物處於它們應屬的位置。當腸道的免疫屏障受損時,腸道細菌會擴散並引起全身炎症。西班牙國家心臟病研究中心(CNIC)和馬德里康普頓斯大學免疫學系的研究發現一種免疫屏障調節的新機制。

這項發表於《Immunity》的研究確定,這種機制可以令乳酸桿菌等腸道細菌強化腸道屏障,從而鞏固互利關係並預防炎症。這結果對於代謝疾病治療所衍生的腸外共生細菌擴散會構成潛在困難。

研究主管兼CNIC免疫生物學實驗室負責人David Sancho解釋說:「這些腸道細菌含有或分泌特異性結合的Mincle受體(Clec4e)。Mincle會在樹突狀細胞(屬於先天免疫系統中的抗原呈遞細胞)的表面滋生,其功能是強化腸道屏障。」

腸道屏障規範共生微生物的定位,令它們留在腸道。有些疾病和因素,例如飲食習慣,會削弱屏障的功能,引發自身免疫和代謝性的全身炎症。

研究小組提出以益生菌或益生元作為這些疾病的新治療方向,不過他們還需要先弄清楚相關機制的運作。

分子機制

對於共生腸細菌如何促進維持腸道屏障的分子機制,研究人員知之甚少。Sancho說:「我們的研究表明,共生細菌與Mincle受體的相互作用可以促進平衡腸道細菌的免疫反應,並且防止它們擴散到肝臟和其他器官而引發炎症和代謝疾病。」

對於動物缺乏Mincle,「我們發現從腸道擴散至肝臟的細菌數量增加,並引起炎症和代謝變化。」研究結果顯示Mincle作為未來治療方法的潛力,有望強化受損或衰弱的腸道屏障。

研究還表明,缺乏Mincle的老鼠會減少腸淋巴細胞生產細胞因子IL-17和IL-22的數量。研究聯合主任Salvador Iborra解釋說:「Mincle能令共生細菌促進免疫反應,從而強化腸道屏障及防止全身性炎症。」

研究小組還發現,通過共生微生物,例如乳酸桿菌,與腸道樹突細胞上的Mincle的相互作用,老鼠的腸道屏障得以在早期發育時得到強化。研究第一作者María Martínez-López說:「宿主免疫系統和共生微生物之間的新分子通訊途徑會對發展治療方法有重要的影響。」

原文:https://medicalxpress.com/news/2019-01-scientists-watchdog-intestinal-bacteria.html


腸道微生物群系對動脈粥樣硬化有重大影響

圖片來源:University of Western Ontario
  • 動脈粥樣硬化是心臟病和中風的主要原因之一,其衡量標準是頸動脈中斑塊積累的程度。
  • 微生物群系不應該以細菌種類作定義,而是以細菌功能及其產物為基準。
  • 腸道微生物群系對動脈粥樣硬化的風險有重大的影響,並為帶有原因不明的動脈斑塊積聚的患者提供新的治療選擇。
  • 益生菌可以用於對抗腸道內的化合物,並降低心血管疾病的風險。
  • 改變腸道微生物的組合可以有助治療動脈粥樣硬化

西安大略大學和勞森健康研究所的研究人員發現腸道微生物與動脈粥樣硬化之間存在一種新關聯。動脈粥樣硬化是心臟病和中風的主要原因之一,其衡量標準是頸動脈中斑塊積累的程度。

為了理解腸道細菌在動脈粥樣硬化中所起的作用,研究人員測試腸道微生物中代謝產物的血液水平。他們招募了316名三種不同類型的患者。他們包括動脈斑塊量與傳統風險因素所預測的一致的患者、傳統風險因素水平高,但動脈正常的非動脈粥樣硬化患者,以及沒有傳統風險因素,但動脈斑塊量高的動脈粥樣硬化患者,。

西安大略大學Schulich醫學與牙科學院和羅巴茲研究所的David Spence博士表示:「我們發現,原因不明的動脈粥樣硬化患者的血液中含有高水平由腸道細菌產生的有毒代謝副產物。」研究人員尤其關注TMAO、對甲酚硫酸鹽(p-cresyl sulfate)、 對甲酚葡糖苷酸(p-cresyl glucuronide)和苯乙酰谷氨酰胺(phenylacetyl glutamine)等代謝物,並使用頸動脈超聲測試患者動脈中斑塊的積聚情況。

這項發表於《Atherosclerosis》的研究指出,飲食習慣或腎臟功能都無法解釋這些差異,表明患者腸道中的細菌組成存在差異。

「在研究微生物群系的過程中,我們得到的共識就是功能勝於分類。換句話說,我們不應該以細菌種類作定義,而是以細菌功能及其產物為基準。」 Schulich醫學與牙科學院教授Greg Gloor博士說。

研究表明,腸道微生物群系對動脈粥樣硬化的風險有重大的影響,並為帶有原因不明的動脈斑塊積聚的患者提供新的治療選擇。

Schulich醫學與牙科學院的Gregor Reid博士是益生菌領域的專家,也是研究成員之一。他說:「我們可以利用益生菌來對抗腸道內的化合物,並降低心血管疾病的風險。」Spence博士補充,改變腸道微生物的組合可以有助治療動脈粥樣硬化。

原文:https://medicalxpress.com/news/2018-05-gut-microbiome-important-role-atherosclerosis.html


飲酒會增加口腔的有害細菌

  • 重度飲酒者的定義為女性每天飲用一杯或更多的酒精飲品,而男性就是每天飲用兩杯或更多。

  • 頭部、頸部及胃腸癌症的風險與口腔的微生物變化有關。
  • 飲酒人士的口腔會有更多有害細菌,但是乳酸桿菌的數量則會較少。
  • 酒精中的酸可能令口腔不利於某些細菌的生長,以引致微生物群系不平衡。
  • 另一個原因可能是酒精分解時所積聚的有害副產物,其中包括乙醛,以及煙草所產生的奈瑟氏菌。

根據紐約大學醫學院的研究人員在《Microbiome》雜誌發表的文章,相比沒有飲酒習慣的人士,每天習慣飲用一杯或更多酒精飲品的男性和女性會出現更多與牙齦疾病、癌症和心臟病相關的口腔細菌。除此之外,他們亦擁有較少可以抑制有害細菌生長的細菌。

「我們的研究表明飲酒不利於維持口腔微生物的健康平衡,並且可以解釋飲酒如何導致與癌症和慢性疾病相關的細菌產生變化。」資深研究員及流行病學家Jiyoung Ahn博士說道。

Ahn博士是紐約大學Perlmutter癌症中心的人口科學副主任,她的團隊通過研究表明重新平衡口腔中700種細菌(又稱口腔微生物群系)可能會逆轉或預防一些與飲酒相關的健康問題。Ahn博士表示,美國現時大約有10%的成年人是重度飲酒者,其定義為女性每天飲用一杯或更多的酒精飲品,而男性就是每天飲用兩杯或更多。

研究第一作者Xiaozhou Fan, MS指出,過去的研究曾經檢視酒精對疾病及微生物群系的影響,但是今次的報告則首次直接比較飲酒量對所有口腔細菌的影響。紐約大學Langone Health和其他機構已經證實,頭部、頸部及胃腸癌症的風險與口腔的微生物變化有關。

具體來說,重度飲酒人士的口腔會都含有更多有害細菌,包括擬桿菌(Bacteroidales)、放線菌(Actinomyces和奈瑟氏菌(Neisseria),而且他們口腔內的乳酸菌(用於益生菌補充劑)也較少。

此項研究涉及1,044名年齡處於55歲至87歲之間的白種人。所有參加者都是來自兩項進行中的國家癌症試驗,他們全部在研究之時都身體健康,並提供了口腔微生物的漱口樣本及飲酒習慣的資料。參加者中有270名不飲酒人士、614名適度飲酒人士和160名重度飲酒人士,而研究人員對他們的口腔細菌進行遺傳分類和量化,並以圖表顯示飲酒者相對哪些細菌比較突出及細菌的多寡。

雖然目前的研究足以辨別飲酒和不飲酒人士的細菌差異,但研究人員表示需要更多參加者來評估葡萄酒、啤酒或烈酒對微生物群系的影響。現時的研究包括101名飲用葡萄酒的人士、39名飲用啤酒的人士和26名飲用烈酒的人士。

Ahn博士說,她的團隊接下來會研究酒精影響口腔微生物群系的生物機制。不過,她強調需要更多研究才可以知道如何處理微生物群系的變化來將細菌回復至健康水平。

Ahn博士解釋,酒精中的酸可能令口腔不利於某些細菌的生長,以引致微生物群系不平衡。另一個原因可能是酒精分解時所積聚的有害副產物,其中包括乙醛,以及煙草所產生的奈瑟氏菌。

原文:https://medicalxpress.com/news/2018-04-affects-mouth-bacteria-linked-diseases.html


免疫力與腸道細菌和衰老有關

  • 不同的腸道細菌群系對免疫系統及身體功能具有顯著的影響。
  • 免疫系統出現問題可能會引發與年齡相關的病症。
  • PGRP-SD受體蛋白被關閉會產生免疫系統紊亂,並產生異常高數量的植物乳酸菌。
  • 植物乳酸菌亦會產生過量乳酸,並引發活性氧的產生,導致細胞損傷及組織衰老。

研究人員經過多年的實驗已經知道不同的腸道細菌群系對免疫系統及身體功能具有顯著的影響。腸道細菌群系有時被稱為「共生體」,並且差不多存在於所有需要平衡功能的動物。當這種平衡被疾病或藥物破壞時,便會引起跟多種病理及壽命縮短相關的「共生失調」。不過,我們對於腸道細菌如何影響健康的資訊卻少之又少。

最近,來自EPFL全球衛生研究所Bruno Lemaitre實驗室的Igor Iatsenko發現了一種機制,顯示免疫系統上的問題可能導致共生失調,並引發與年齡相關的病症。

實驗團隊使用常用於研究腸道細菌的果蠅(Drosophila melanogaster),因為他們希望探索腸道細菌和免疫系統之間的相互作用,並專注於一種叫做肽聚糖識別蛋白SD(PGRP-SD)的受體蛋白。這種蛋白質屬於模式識別受體,而Igor Iatsenko在2016年證明了PGRP-SD能夠偵測外來細菌病原體,並導致果蠅的免疫系統產生對抗作用。

在目前的研究中,科學家會關閉PGRP-SD的基因,從而產生免疫系統紊亂的果蠅。結果是突變果蠅的壽命比正常果蠅短,而且牠們的腸道細菌中有異常高數量的植物乳酸菌(Lactobacillus plantarum)。

至於生物影響方面,科學家發現這種細菌會產生過量乳酸,並引發活性氧的產生,導致細胞損傷及組織衰老。相比之下,當PGRP-SD的產量增加時,科學家發現它可以防止共生失調,甚至延長果蠅的壽命。

Bruno Lemaitre表示:「共生細菌和宿主之間存在一種新陳代謝的相互作用。乳酸是植物乳酸菌產生的代謝物之一,它會被整合併加工至果蠅的腸道中,而其副作用就是產生加劇上皮損傷的活性氧。」研究人員推測類似的機制也發生於哺乳動物的腸道中。

Igor Iatsenko說:「研究確定了一種特定的微生物群系及其代謝物可以影響宿主的衰老進度。為了製定針對年齡相關的病症策略,我們需要進一步了解衰老過程中宿主及微生物群系的代謝相互作用。」

原文:https://medicalxpress.com/news/2018-11-immunity-gut-bacteria-aging.html


常用精油可能含有破壞內分泌的化學物質

  • 經常接觸薰衣草油或茶樹油可能跟青春期前男性乳房發育症有關。
  • 薰衣草油及茶樹油發現8種具有雌激素和/或抗雄激素性質的化學物質。
  • 測試結果與青春期前男性乳房發育的內源激素狀況吻合。

根據內分泌學會(Endocrine Society,簡稱ENDO)提供的研究數據,經常接觸薰衣草油或茶樹油可能跟青春期前男性乳房發育症有關。

為了調查男性乳房發育和精油之間的潛在關係,國家環境健康科學研究所(National Institute of Environmental Health Sciences,簡稱NIEHS)的研究人員分析了薰衣草油和茶樹油中的8種常見成分。他們在薰衣草油及茶樹油中都檢測到其中四種化學物質(桉葉油素、4-萜品醇、二戊烯/檸檬烯和α-松油醇),而其他物質,例如乙酸芳樟酯、芳樟醇、α-松油烯和γ-松油烯,則出現在薰衣草油或茶樹油當中。經過人體癌細胞測試後,研究人員發現所有8種化學物質都具有不同的雌激素和/或抗雄激素性質。測試中的癌細胞變化與觸發青春期前男性乳房發育的內源激素狀況一致。

「社會一般人士認為精油是安全的,」主要研究人員J. Tyler Ramsey說。「但是精油包含不同種類的化學物質,大家應該謹慎使用,因為當中有些是潛在內分泌干擾物。」研究人員補充說,至少65種其他精油也含有許多被測試的化學物質。

原文:https://www.empr.com/news/prepubertal-gynecomastia-essential-lavender-tea-tree-oil-endocrine-disruptors/article/752195/


潛伏中的敵人:腸道細菌對自體免疫性疾病的影響

  • 小腸細菌可以遊走到其他器官並引發自體免疫反應
  • Enterococcus gallinarum腸球菌會產生兩種自體免疫反應的特徵:自身抗體(Auto-antibody),以及炎症
  • gallinarum從腸道遊走至肝臟會刺激肝臟和免疫細胞,導致炎症和自體免疫反應。肝臟炎症會導致自體免疫性肝炎,而系統性自身抗體會導致狼瘡性腎病和狼瘡相關的自體免疫性凝結,稱為抗磷脂綜合徵(Antiphospholipid Syndrome)。
  • 口服抗生素或在肌肉注射針對 gallinarum的疫苗可以預防自體免疫性疾病。

根據耶魯大學的一項新研究顯示,老鼠和人類的小腸細菌可以遊走到其他器官並引發自體免疫反應。研究人員還發現,抗生素或針對細菌的疫苗可以抑制這個免疫反應。

研究結果亦顯示有機會找到新方法治療慢性自體免疫性疾病,包括系統性紅斑狼瘡和自體免疫性肝病。

腸道細菌與一系列的疾病有關,包括攻擊健康組織的自體免疫病症。為了闡明兩者的關係,耶魯的研究小組專注於Enterococcus gallinarum腸球菌,一種能夠自發地從腸外「轉移」至淋巴結、肝臟和脾臟的細菌。

在遺傳易感老鼠模型中,研究人員在腸外組織中觀察到,E. gallinarum會產生兩種自體免疫反應的特徵:自身抗體(Auto-antibody),以及炎症。他們確認健康人類的培養肝細胞中擁有同樣的炎症機制,而自體免疫性疾病患者的肝臟中也有這種細菌的存在。

通過進一步的實驗,研究小組發現,他們可以利用抗生素或針對E. gallinarum的疫苗以抑制老鼠的自體免疫。無論採用哪種方法,研究人員都能夠抑制組織中的細菌生長,並減弱其對免疫系統的影響。

腸道細菌E. gallinarum(藍色)從腸道遊走至肝臟(和淋巴結,未顯示)以刺激肝臟和免疫細胞,導致炎症和自體免疫反應。肝臟炎症會導致自體免疫性肝炎。系統性自身抗體會導致狼瘡性腎病和狼瘡相關的自體免疫性凝結,稱為抗磷脂綜合徵(Antiphospholipid Syndrome)。口服抗生素或在肌肉注射針對E. gallinarum的疫苗可以預防自體免疫性疾病。圖片來源:Martin Kriegel
「當我們阻塞引發炎症的途徑,我們可以扭轉這種細菌對自體免疫的影響。」資深作者及醫學博士Martin Kriegel說。

他說:「針對E. gallinarum的疫苗是一種特殊方法,因為針對其他細菌的疫苗都不能防止死亡和自體免疫。疫苗經由肌肉注射以避免影響腸道中的其他細菌。

只有E. gallinarum的動物小腸的共聚焦圖像。與沒有任何細菌的動物相比, Claudin-2的孔形分子被上調。圖片來源:Manfredo Vieira等人(2018年Science)
雖然Kriegel和他的同事計劃進一步研究E. gallinarum腸球菌及其機制,他們表示這些發現與系統性紅斑狼瘡和自體免疫性肝病也有關係。

他說:「抗生素治療和其他方法,例如接種疫苗,有望改善自體免疫性疾病患者生活。」

原文:https://medicalxpress.com/news/2018-03-enemy-gut-bacteria-autoimmune-disease.html


益生菌有效嗎?

  • 益生菌是一種微生物,如果攝取足夠份量,可以給予人體營養以外的益處,經長期研究被發現可用於治療或預防許多臨床狀況。
  • 益生菌似乎有效為成人舒緩某些症狀,尤其是腹瀉或便秘時出現的腹脹和腹痛。
  • 有效的益生菌乳酪產品包括Align、Biogaia、Culturelle、Florastor(含有布拉酵母菌而不是細菌),以及VSL#3。
  • 所有益生菌都相對安全,唯一需要提防的是早產嬰兒和免疫系統受到嚴重抑制的人士,因為製劑可能會被酵母菌污染。
  • 益生元是益生菌的代謝燃料,主要存在於一些蔬菜和穀物的碳水化合物中,例如小麥、朝鮮薊、豆類等。
  • 服用益生元的目的是為腸道中的有益細菌提供營養以促進它們生長。

走進任何店舖的乳製品或保健食物部門,你會看到各式各樣聲稱含有益生菌的乳酪、牛奶、奶昔,甚至燕麥條。這些添加有益細菌的作用是促進微生物在消化道中健康生長,並有助改善消化及腸道健康。這些說法是基於出自真實科學,或是純粹從消費者的身上擠取金錢的技倆?

我們跟芝加哥大學腹腔疾病中心的兒科消化、肝病學和營養學部門主管,以及醫學主任Stefano Guandalini博士討論益生菌和益生元的問題。他和同事最近發表了一篇關於各種研究和臨床試驗的綜述文章,這些研究和臨床試驗都是使用益生元和益生菌來治療兒童炎症性腸病(IBD)和大腸激躁症(IBS)的症狀。以下是對話的修改版本。

很多人都熟悉益生菌這個名詞,但益生元又是什麼呢?

益生元基本是益生菌的代謝燃料。它主要存在於一些蔬菜和穀物的碳水化合物中,例如小麥、朝鮮薊、豆類等。它們部分會被腸道消化,然後由結腸中的細菌將它們發酵。我們的結腸內有數以萬億的細菌,它們會發酵這些剩餘物質而得以蓬勃生長。服用益生元的目的是為腸道中的有益細菌提供營養以促進它們生長。

我們可以通過改變飲食習慣或服用補充劑做到這點嗎?

兩種方法也可以。如果你的日常飲食中包含豐富的洋蔥、大蒜、小麥、豆類和朝鮮薊等,那麼你已經攝取了大量益生元。市面上也有用於相同目的的化學識別補充劑。

益生元能夠有效治療消化系統疾病嗎?

理論上,益生元是促進健康腸道微生物群系的好方法,一般人會期望正面的效果,但實際的狀況卻令人非常失望。就臨床效果而言,益生元沒有太多實際用途。我們發現益生元是早產嬰兒配方中有效的添加劑,因為母乳中含有大量益生元。除此之外,其實際用途有限。事實上,益生元曾被用於治療IBS,但是多數結果均為陰性。

對於IBD,情況可能不同。在嘗試過不同劑量之後,結果不盡相同,沒有任何特別或重大的發現。

益生菌和益生元有什麼分別?

益生菌是一種微生物,如果攝取足夠份量,可以給予人體營養以外的益處。實際上,這個生物綱包含大量活體細菌,經長期研究被發現可用於治療或預防許多臨床狀況。

我們的綜述文章主要關注益生菌對IBS和IBD的療效,包括潰瘍性結腸炎和克隆氏症(Crohn’s disease)。在IBS方面,我們發現有些益生菌似乎有效為成人舒緩某些症狀,尤其是腹瀉或便秘時出現的腹脹和腹痛。

至於潰瘍性結腸炎,越來越多證據證實某些特定菌株作為治療佐劑的功效。不過對於克隆氏症的情況就不同,儘管曾經嘗試不同益生菌菌株、不同臨床環境,以及不同療效終點,研究人員還是未能觀察到益生菌對克隆氏症患者有任何功效。

市面上含有添加益生菌的乳酪和食物有效嗎?

我們必須強調,不是所有益生菌都是一樣的。不同益生菌具有不同菌株,以及不同特性的細菌濃度。現時只有少數益生菌曾被臨床測試。

在定義上,乳酪必須含有兩種細菌菌株-保加利亞乳桿菌(Lactobacillus bulgaricus)和嗜熱鏈球菌(Streptococcus thermophilus)。不過,這些菌株會被胃酸性和胰腺酶所破壞而沒法完整通過胃腸道,因此它們根本不會提供任何益處。然而,現時有些乳酪已添加其他活菌菌株,而其中有些確實可以在通過腸道後存活並提供益處。不過有些產品卻作出虛假宣傳,而令大眾難以區分。以Activia為例,它就是個好產品,因為其乳酪產品都確實包含已經被研究證實有益的活體雙歧桿菌(Bifidobacteria)。含有乳桿菌(Lactobacilli)的益力多是另一個好例子。

食品是否治療IBS或IBD症狀的最佳方法?還是我們需要特製補充劑?

在揀選細菌時,最好使用經已通過臨床試驗及研究發表,並成功被不同研究團隊以相同劑量複製的菌株。經歷以上過程的益生菌列表如下:

有種名為Align的產品,選用特定的雙歧桿菌(Bifidobacterium),主要適用於患有IBS的成年人。
針對嬰兒和患有疝氣痛的嬰兒,有種名為Biogaia的產品,該產品含有羅伊氏乳酸桿菌(Lactobacillus reuteri)。
含有LGG菌的Culturelle,它能有效治療腹瀉疾病。
含有布拉酵母菌(Saccharomyces boulardii)而不是細菌的Florastor,它可以有效治療及預防抗生素相關的腹瀉。正在接受抗生素治療的兒童可以服用以預防腹瀉。
VSL#3的製劑,含有8種不同益生菌菌株的高濃度製劑。它似乎有效治療患上潰瘍性結腸炎的成人和兒童,以及被證明有效治療IBS。
益生菌是否安全?

所有益生菌都相對安全,基本上沒有副作用。唯一需要提防的是早產嬰兒和免疫系統受到嚴重抑制的人士,因為有時這些製劑可能會被酵母菌污染。除了以上兩個例外,益生菌在多年來已經被廣泛使用。雖然它們是安全,但如果沒有明確指示,我不一定會推薦益生菌。如果益生菌不是用於治療某種特定疾病,而只是為了改善健康狀況,我認為沒有這個必要。

益生元和益生菌研究的進展如何?

從實驗室的角度來看,我們對益生菌的運作仍未有深入了解,所以我認為現時科學家都是專注於理解這些細菌和人體之間的互動機制,而每個人的互動機制也會不同。我們每個人都擁有獨特的腸道菌群系。同樣的益生菌可能對你或我形成不同的效果,因為它們會與數以萬億的細菌互動,而本人體內的細菌也不一樣。由於這些細微的差別,我們都需要從基本研究開始,才可繼而進行臨床實驗。

這似乎是微生物研究的趨勢。大家都同意它對我們的健康有深遠的影響,但是用來改變某些疾病的治療方式就是另一回事。

是的,我們還未達到那個階段,這是非常複雜的。正如之前提及,微生物的基因組比人類的複雜數千倍,並且數量更多。當我們討論個人化藥物,其實就是在討論微生物:如何理解它與人體的所有微妙互動,以及如何利用它改善健康。 這是個有趣的領域,我在芝加哥大學的同事David Rubin、Eugene Chang、Cathryn Nagler、Bana Jabri等正在積極研究這個問題。我們相信這是藥物發展的將來。

原文:https://sciencelife.uchospitals.edu/2014/11/25/do-probiotics-work/


美國癌症協會最新指引建議從45歲開始進行大腸癌篩查

  • 美國癌症協會建議風險一般的成年人從45歲開始接受大腸癌篩查,而並非過往建議的50歲。
  • 大腸癌有年輕化的趨勢,而死亡率亦逐漸上升。
  • 成年人有6種篩查測試可以選擇,包括大腸鏡檢查、「虛擬大腸鏡檢查」、乙狀結腸鏡檢查、大便DNA測試、家用糞便免疫化學檢驗,以及大便隱血測試。
  • 相比50年代出生的人士,現時出生的人(當到達相同年齡)患上直腸癌的風險是其四倍,而結腸癌的風險則是兩倍。
  • 大腸癌年輕化的成因可能跟污染物和生活方式有關。
  • 其他相關因素可能包括肥胖、久坐不動的生活方式、環境污染物,以及富含紅肉、加工食品和酒精的飲食習慣。
  • 保持身體活躍、進食全麥和高纖維食物,以及其他健康習慣可以降低大腸癌的風險。
  • 提早篩查可以及時發現癌症或在大腸鏡檢查時發現及切除息肉,令它們不會進化為癌症。這是預防性的措施,而不單是早期診斷。

如果你年約40歲中,又還未檢查大腸,現在是時候了。

美國癌症協會最近更新了大腸癌篩查的指引,建議風險一般的成年人從45歲開始接受篩查,而並非過往建議的50歲。

這個更新是基於年輕人患上大腸癌的數字似乎有上升趨勢。

高風險人士包括非洲裔美國人、阿拉斯加原住民,以及家族或個人有結腸或直腸息肉歷史的人。具有這些風險因素的人士或需要提早進行篩查。

更新指引還表明,成年人有6種篩查測試可以選擇,其中包括非侵入性大便測試及大腸鏡檢查,這全取決於患者的偏好和檢測的供應量。

美國的其他衛生機構,例如美國預防服務工作組(US Preventive Services Task Force),仍建議從50歲開始才進行常規大腸癌篩查。

根據世界衛生組織的報告,大腸癌包括結腸癌和直腸癌,是全球癌症相關死亡的第3大常見成因。

根據美國疾病控制和預防中心的數據,在美國,大腸癌是男性及女性癌症相關死亡的第2大成因。

一些研究表明,55歲以下的美國成年人的大腸癌死亡率正逐漸上升。

根據去年醫學雜誌JAMA發表的一項研究,美國的大腸癌死亡率在1970年至2004年期間整體下降,但是在2004年至2014年,20至54歲人士的大腸癌死亡率卻每年有1%的增長。

「這些數字的背後是真實的患者,除了大腸癌方面的專家,胃腸病及腫瘤科的專家亦觀察到越來越多的年輕人患上這種疾病。」美國癌症協會首席癌症控制官員Richard Wender博士說。

「相比50年代出生的人士,現時出生的人(當到達相同年齡)患上直腸癌的風險是其四倍,而結腸癌的風險則是兩倍。」他說。「這個現象叫做『出生隊列效應』(Birth Cohort Effect),沒有人清楚知道它的起因,但沒有人會質疑它的影響力。」

6種篩查測試

為了製定更新指引,研究人員對一系列已發表的大腸癌篩查策略進行評介。

研究人員還委託一項名為MISCAN的微觀模擬研究,以模擬結大腸癌的發病率及死亡率,並估計篩查和治療的風險因素及影響。

這項新建模研究是專為美國預防服務工作組建議而進行的延伸分析,並評估各種大腸癌篩查策略對美國黑人,以及白人男性和女性的潛在風險和效益。

根據他們的評介和模擬建模,研究人員確定以45歲為起點的有效篩查策略。

篩查策略建議每10年進行一次大腸鏡檢查;每5年進行一次「虛擬大腸鏡檢查」及彈性的乙狀結腸鏡檢查;每3年進行一次大便DNA測試;每年進行一次家用糞便免疫化學檢驗或大便隱血測試。

更新指引亦指出,這些篩查測試的費用差異很大,並取決於患者的保險計劃,費用可低至大約30美元的家用糞便免疫化學檢驗,或高至數千美元的大腸鏡檢查。

美國癌症協會的癌症行動網絡(American Cancer Society's Cancer Action Network)表示,如果選擇在45歲開始進口篩查,消費者必須了解其個人保險的涵蓋範圍。

「對於自掏腰包的支出,消費者還應該了解某些篩選測試會相對便宜。」癌症行動網絡表示。

America's Health Insurance Plans的發言人Cathryn Donaldson表示:「健康計劃涵蓋大多數的篩查,其中包括乳房X光檢查和大腸鏡檢查,不需要患者支付額外費用。保險提供商會考慮可用證據、臨床指引,以及例如美國癌症協會這些組織的建議來確認何時需要預防性篩查。

「需要篩查與否取決於你的年齡、病歷和其他風險因素。當醫生基於風險因素的理由而建議進行篩查,健康計劃通常會涵蓋這些篩查。」協會表示,該協會代表為美國人提供醫療保險的公司及其他相關服務。

摒除建議測試的成本和頻率,Richard Wender博士說:「這些測試的價值大致相同,並且可以向消費者提供。」

「我們從試驗中得知,如果你可以選擇大腸鏡檢查或低侵入性檢查,將有更多人願意進行篩查,這是我們的最終目標。」他說。「我們花了兩年的時間準備明確的論點和證據,指出每個人的篩選年齡應該從45歲開始,而不是50歲。」

為什麼大腸癌的發病率會上升?

其他衛生機構是否會追隨美國癌症協會的指引,現時還是未知之數。

此外,更多研究可以協助找出年輕人大腸癌發病率上升的原因,休斯敦MD Anderson Cancer Center大腸外科主任George Chang博士說。(註:Chang博士沒有參與此次的更新指引)

「現時50歲以下的篩查率可謂微不足道,因此發病率的上升並不是檢測偏倚的結果,而是真實的現象。」Chang博士說。

他補充說,這種趨勢的成因可能是跟「過去幾十年的許多污染物和生活方式有關。」

Chang博士說:「我們知道肥胖與多種癌症發病率增加有關,包括大腸癌在內,而肥胖在美國仍然是個日益嚴重的問題,因此可能構成相關因素。」

其他相關因素可能包括久坐不動的生活方式、環境污染物和富含加工食品的飲食習慣。

「雖然我們還沒有確定起因,但這些因素全都可能導致發病率上升。」他說。

世界癌症研究基金和美國癌症研究所公布的一份獨立報告強調,保持身體活躍、進食全麥和高纖維食物,以及其他健康習慣可以降低大腸癌的風險。

進食紅肉及加工肉類和飲用酒精飲料等因素可能會增加大腸癌的風險。

對於任何成年人而言,無論年齡多大,Chang博士都表示,注意自己的身體和排便習慣對於監控整體健康狀況非常重要,並且要向醫生報告任何變化。

「即使你年紀尚輕,如果你的排便習慣或大便有所改變,並且覺得不對路,就緊記咨詢你的醫生。」他說。「公共衛生聲明提醒大家注意排便習慣,並在需要時尋求治療,尤其當你的大便有血跡或排便習慣突然改變。」

「這給予我們一個真正機會」

巴爾的摩Johns Hopkins Medicine的腫瘤學副教授Nilofer Saba Azad博士同意最近的更新指引。

「如果考慮到大腸癌需時形成,從沒有異常到出現息肉,再發展成癌症是個有步驟的過程,這給予我們一個機會將篩查年齡推前,並阻止病情惡化。」Azad博士說。(註:Azad博士沒有參與指引的工作)

「這不僅僅可以及早發現患上癌症的年輕人,並在大腸鏡檢查時發現及切除息肉,令它們不會進化為癌症。這是預防性的措施,而不單是早期診斷。」她並補充將篩查年輕化的益處大於風險。

這些風險包括假陰性或假陽性結果,以及使用侵入性測試(如大腸鏡檢查)所引發的罕見併發症或焦慮感。

然而,「除了大腸鏡檢查外,你可以通過多種方式篩查大腸癌,無論患者有多擔憂,我們總會找到方法。」Azad說。

原文:https://edition.cnn.com/2018/05/30/health/colon-rectal-cancer-screening-guidelines-study/index.html


微生物群系和腸道隱藏著長壽的秘訣

  • 益生菌和草藥的混合補充劑能夠延長果蠅的壽命。
  • 腸道細菌所攝取的物質可能影響我們的老化情況。
  • 一種名為Triphala的益生菌和草藥的混合補充劑,能夠延長果蠅的壽命至60%,並且可以防止牠們患上衰老相關的慢性疾病。
  • 在生物化學訊息傳導途徑方面,果蠅與哺乳動物有大約70%相似。
  • 研究中所使用的草藥補充劑Triphala是由印度傳統醫學Ayurveda的藥用植物餘甘子(Amalaki)、毗黎勒(Bibhitaki)和訶子(Haritaki)所製成。
  • 這項最新研究可能對微生物群系、益生菌及人類健康的研究有重大影響。
  • 研究人員希望配方可以應用於各種人類疾病,例如糖尿病、肥胖症、神經退行性疾病、慢性炎症、抑鬱症、大腸激躁症,甚至癌症等。

俗語有話:「人如其食」。根據科學研究,腸道細菌所攝取的物質可能影響我們的老化情況。以此為基礎,麥基爾大學(McGill University)的科學家們給予果蠅一種名為Triphala的益生菌和草藥補充劑,能夠延長蒼蠅的壽命至60%,並且可以防止牠們患上衰老相關的慢性疾病。

這項在Scientific Reports發表的研究進一步確定腸道細菌對健康有影響的證據。研究人員將包含益生菌和富含多酚的補充劑共生製品混入果蠅的飲食。

這些食用了共生製品的蒼蠅壽命達66天,比沒有食用補充劑的蒼蠅多了26天。牠們的衰老特徵亦見減少,例如建立胰島素抵抗,以及炎症和氧化應激。

「益生菌會對腸道微生物群系的結構有極大的改變,不僅是其組合,亦包括我們如何代謝所進食的食物。」麥基爾醫學院生物醫學工程教授及研究的資深作者Satya Prakash說。「這可以令單一益生菌製劑同時影響多種生物化學訊息傳導途徑,從而產生廣泛有益生理的效應,並解釋本文所介紹的單一製劑為何對不同標記具有如此巨大的影響。

Prakash補充,在生物化學訊息傳導途徑方面,果蠅與哺乳動物有大約70%相似,令它成為一個合適的指標。

「這對人類的影響可能不會那麼明顯,但我們的結果絕對表明,將Triphala和益生菌一起加進飲食會促進長期健康。」

研究作者還表示,結果可以「腸-腦軸線」來解釋,即微生物群系和大腦之間的雙向通信系統。在過去幾年,研究顯示腸-腦軸線會影響神經病理學改變和多種病症,例如大腸激躁症(IBS)、神經退行性疾病(Neurodegeneration),甚至抑鬱症。然而,只有幾項研究能夠設計出猶如新研究般成功的腸道微生物調節療法。

從傳統醫學中學習

研究中所使用的草藥補充劑Triphala是由印度傳統醫學Ayurveda的藥用植物餘甘子(Amalaki)、毗黎勒(Bibhitaki)和訶子(Haritaki)所製成。

前麥基爾博士生和研究的主要作者Susan Westfall說,她一直對傳統印度醫學的天然產物及其對神經退行性疾​​病的影響感到興趣,因而衍生將Triphala和益生菌結合的想法。

「在研究開始時,我們希望Triphala與益生菌的組合可以比獨立應用帶來更好的生理效益,但是我們沒有想過這個配方會這麼成功。」Westfall說。(Westfall現為美國紐約西奈山伊坎醫學院的博士後研究員。)

這項最新研究,包括作者共同提交的美國臨時專利數據,可能對微生物群系、益生菌及人類健康的研究有重大影響。

考慮到配方對果蠅的廣泛生理效應,Prakash希望這個配方可以應用於各種人類疾病,例如糖尿病、肥胖症、神經退行性疾病、慢性炎症、抑鬱症、大腸激躁症,甚至癌症等。

原文:https://mcgill.ca/newsroom/channels/news/secret-longevity-microbiome-and-gut-287429


這種常見牙膏成分可能會嚴重破壞腸道

  • 三氯生可見於各種牙膏、潔手液、除臭劑、漱口水、洗衣劑和清潔用品。
  • 三氯生會增加結腸炎和結腸癌的發病率。
  • 三氯生會令老鼠的腸道問題惡化及結腸炎症的病情加劇,導致直腸出血、腹瀉、腹痛,甚至壽命縮短等症狀。
  • 三氯生會破壞老鼠的腸道微生物群系的細菌多樣性,並特別殺滅有益的雙歧桿菌,並引致腸道微生物群系對腸道組織產生對抗性作用。
  • 美國食品和藥物管理局在2016年禁止潔手液和沐浴露含有三氯生。
  • 牙膏中的三氯生可以預防牙齦炎,不過其他方法也可以達到相同效果,亦並非任何消費品中的必需成分。
  • 三氯生會令許多病原體引起抗生素耐藥性。

即使沒有聽過其名,你肯定曾經接觸過三氯生(Triclosan)。三氯生是一種高效的抗菌和抗真菌成分,可見於各種牙膏、潔手液、除臭劑、漱口水、洗衣劑和清潔用品。如果你有使用家用產品的話,這代表你每天都在接觸三氯生。近期在《Science Translation Medicine》所發表的一項新研究表明,接觸三氯生會增加結腸炎和結腸癌的發病率。

這項新研究由馬薩諸塞州大學阿默斯特分校(University of Massachusetts, Amherst)的食品科學家所帶領,研究團隊在不同組別的老鼠—健康的和經過改造或誘發而患病的-的飲食中加入三氯生,為期三週,以模擬人類使用含三氯生牙膏兩週的水平。所有老鼠都呈現某程度的腸道問題惡化。結腸炎症的病情加劇,導致直腸出血、腹瀉、腹痛,甚至壽命縮短等症狀。

這一切都歸咎於腸道微生物群系的狀況。三氯生會破壞這些老鼠的腸道微生物群系的細菌多樣性,並特別殺滅有益的雙歧桿菌(Bifidobacterium)種群。這種化學物質會令腸道微生物群系對腸道組織產生對抗性作用,因而引發炎症反應,導致患有結腸癌的老鼠的腫瘤嚴重惡化。至於體內沒有腸道細菌的繁殖老鼠,牠們在接觸三氯生之後則沒有出現炎症。

儘管腸道微生物群系的變異會引致炎症,這並不是唯一的關鍵因素。研究人員還注意到,欠缺TLR4類鐸受體(一種對炎症反應很重要的蛋白質)的老鼠也對三氯生的負面影響免疫。如果沒有出現炎症,三氯生對腸道的負面影響不大。

三氯生被用於數千種不同的消費品。儘管美國食品和藥物管理局在2016年禁止潔手液和沐浴露含有三氯生,並基於安全問題及其功效(相對普通肥皂和水)提出懷疑,但是它仍然被其他產品廣泛使用。三氯生會通過日常使用的牙膏進入人體,研究小組指出,一項National Health and Nutrition Examination Survey的調查發現有75%美國人的尿液樣本含有TCA。它是美國河流十大污染物之一。

說到三氯生對健康的影響,田納西大學(University of Tennessee)的流行病學專家Paul Terry說:「我們所知的甚少,牙膏所含的三氯生可以預防牙齦炎,不過要達到相同效果還有其他方法。接觸三氯生可能會對健康造成影響,但是具體影響尚未清楚。」雖然它被標籤為產品抗菌劑,但是三氯生「並非任何消費品中的必需成分」。在很多情況下,其使用已經被逐步淘汰。

Terry認為研究結果是有道理的,並需要嚴正關注及進一步的確認。囓齒類動物的研究不足以證實持續接觸三氯生會對我們的腸道造成負面影響。

馬凱特大學(Marquette University)的環境工程師Patrick McNamara認為三氯生不僅對健康有直接傷害,還會令許多病原體引起抗生素耐藥性。他說:「相對其益處,我們更加應該擔憂三氯生壞處,它不會增加洗手肥皂的好處。我個人會避免使用三氯生,尤其是用於我的子女的產品。其實對三氯生的警告已經四起,而且其收益有限。有好幾家醫院已經停止使用。」

現時很少人會認為持續使用含有三氯生的產品是沒有問題,反對的聲音已經變得越來越高。

原文:https://www.popsci.com/triclosan-gut-inflammation